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Las cuentas "Trade Beads", la moneda de los colonos

Las “Trade Beads”, a veces llamadas "cuentas de esclavos", son cuentas de vidrio decorativas, producidas principalmente en Venecia y extremadamente populares entre los siglos XVI y XX, ya que fueron utilizadas por los colonialistas Europeos como moneda de cambio en las costas de África. Las Trade Beads se utilizaban para comprar esclavos (de ahí su nombre) bienes, marfil, oro y otras mercancías demandadas en el resto del mundo y -especialmente- en el Nuevo Mundo.

 

Una de las cuentas más comercializadas eran las de Millefiori de Venezia, normalmente conocidas como African Trade Beads: se hacían creando flores sobre un vidrio en forma de tubo, que luego se cortaba, se moldeaba y se terminaba con una base de color uniforme.

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Ya que el trabajar el vidrio no era común en África, los Africanos utilizaban estas cuentas de vidrio como, como símbolo de riqueza, o para hacer joyas. En este caso, el estatus social podía determinarse fácilmente por la cantidad, la calidad y el estilo de las joyas que se llevaban.

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Todo esto creó una gran demanda de Trade Beads en África, lo que llevó a la producción de las hermosas cuentas Kiffa de Mauritania, conocidas por imitar perfectamente la Millefiori veneciana.

(Descubre el las secciones Ghana y Mali nuestra colección deAfrican Trade Beads)

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